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世界緊盯美國衛星掉在哪
2011年09月21日 14:07:40
來源: 環球時報
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    “從22日開始,天文愛好者應該開始關注星空了,因為一顆體積相當于公共汽車的衛星即將墜落地球。”美國MSNBC網站這樣預告説。這顆已經報廢的衛星歸美國所有,目前已經失去控制。美國國家航空航天局(NASA)預計,將有26個碎片落在地球上,最大的碎片可達150公斤,但具體墜落地點尚不可知。隨著人類科學探索越來越多進入太空,這個遙遠的空間似乎正變得危機四伏。但NASA安慰大家説,人類被衛星碎片傷到的幾率僅是1/3200。這樣的保證聽起來似曾相識。2008年,一顆失控偵察衛星讓整個世界跟著擔心,美國以“保護地球居民”為由,高調用導彈將其擊落。當時此舉被質疑是在試驗反衛星武器,甚至是做給中國看。這一次美國是否會故伎重施?懸念很快就會有答案。

    150公斤重衛星碎片將墜落地球

    “美國宇航局將迎來墜落天使”、“地球將上演天空星雨”,20日,在媒體這些看似美妙的標題下,卻是個讓全世界都跟著緊張的消息。美國國家航空航天局19日在其網站發布最新預報稱,9月23日,已經報廢的高層大氣研究衛星(UARS)可能在失控狀態下墜落地球,時間誤差為正負一天。

    據英國路透社報道,UARS重達6噸,1991年搭乘航天飛機進入軌道,2005年完成任務後停止運轉。NASA通常引導廢棄衛星進入死亡軌道或墜入海洋,但由于UARS燃料不足,該局已無法對其實施有效控制。據預測,這顆衛星進入大氣層後大部分將燃燒殆盡,但仍有總重為500公斤的26個碎片殘留並最終落在地球上某個地方,是30多年來墜地的最大號NASA太空廢物。其中,最大碎片重量可達150公斤。

    美國《華盛頓郵報》評論説,失控衛星墜地讓NASA擅長精細計算的科學家犯了難,他們不清楚衛星何時墜地,殘片墜落地點更是難以估計。有NASA官員表示,衛星殘片墜落地點可能在加拿大北部和南美洲南部之間(北緯57度至南緯57度),而這實際上涵蓋了地球表面的很大部分地區。報道援引專家的話説,哪怕墜落前兩小時預報,誤差也會超過25分鐘,這幾乎相當于方圓5000英裏的范圍。據俄《觀點報》報道,俄航天部門認為,UARS碎片將墜入印度洋克羅澤群島以北海域。《華盛頓郵報》稱,就算如此,無數碎片光天化日之下在大氣層中變成熊熊火球,劃出醒目軌跡,也足以讓人覺得觸目驚心。

    但NASA對此持不同看法,認為地球公民不必為此擔驚受怕。據該局計算,UARS碎片傷人的幾率是1/3200,聽起來好像很高,但前提是碎片要恰好砸到人的身上,而UARS碎片砸到人的幾率是1/22萬億。NASA首席科學家尼古拉斯·約翰遜説,人類進入太空時代50多年來,還沒有被一片太空垃圾碎片擊中過。

    這一説法遭到俄羅斯專家反駁。據俄《生意人報》報道,有專家指出,2007年3月智利一架空客A340曾在飛行途中突遭數塊炙熱衛星碎片夾擊。飛行員回憶,在進入新西蘭領空10分鐘後,飛機附近忽然出現多個隆隆作響的火球,最近的距飛機只有8公裏。事後查明,這些險些擊中飛機的火球是俄羅斯一顆衛星的碎片。俄羅斯《新聞》網站19日報道説,即使美國人也不完全相信NASA的這種説法。一位名為烏裏亞姆斯的美國人表示,1997年她曾被一塊太空垃圾擊中左肩,險些喪命,開始她還以為是件神秘禮物。

    據一名美國華裔科普專家20日向《環球時報》記者介紹,迄今最大的墜地太空垃圾重70公斤,係美國“德爾塔-2”火箭第三級,于2001年1月墜落在沙特境內的沙漠中。而最危險的一次是1978年1月,因故障墜毀的蘇聯“宇宙-954”人造衛星是核動力衛星,被擔心可能造成核污染。俄《共青團真理報》援引一位莫斯科市民的話説,“衛星墜落已成為人類的主要威脅之一,科學家們卻總是安慰人們不必擔心,但在如此多的太空垃圾威脅地球的情況下,人類又如何能夠安心生活?”

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( 編輯: 盧鑒 ) 【字號: 】【打印】【關閉
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