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迄今最早現代鳥類化石或現身
2020-03-24 07:29:08 來源: 科技日報
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  英國《自然》雜志近日發表的一篇論文,描述了一種新發現的鳥類化石,它或代表了迄今為止發現的最早的現代鳥類,為理解鳥類分化的時間提供了線索。這塊顱骨化石距今6670萬—6680萬年,具有可見于當今雞鴨的一些特徵。這一發現表明,現代鳥類恰好在白堊紀末大滅絕事件發生的前夕出現,此次大滅絕由一顆大型小行星或彗星撞擊引起。

  由于化石記錄空白,冠群鳥類的早期演化一直不甚明了(冠群鳥類包括所有現存鳥類的共同祖先及其所有後代——無論是否已滅絕)。尤其值得一提的是,中生代(約2.5億年—6600萬年前)只有一個證據充足的例子和若幹與冠群鳥類聯係模糊的化石碎片。在比利時馬斯特裏赫特地層新發現的中生代鳥類化石或有助于填補這一空白。

  英國劍橋大學研究人員丹尼爾·菲爾德報告稱,這塊化石保存完好,包括了幾乎完整的三維顱骨,而且同時展現出陸禽樣和水禽樣的特徵,比如類似現代陸禽的喙。其被命名的“Asteriornis”一詞源于阿斯忒瑞亞,是希臘星夜女神,阿斯忒瑞亞後來化作鵪鶉。這個名字既反映了白堊紀末即將發生的小行星撞擊,又反映了該物種與禽鳥的密切性。

  研究人員估計這種鳥體重不足400克,這種相對較小的體型,加上來自海洋沉積物的起源,意味著該物種可能是一種濱鳥,這一點支持冠群鳥類的多樣性多來自濱鳥樣起源的假設。(記者張夢然)

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