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有了5G,我們還需要專網嗎
2020-03-22 07:33:14 來源: 科技日報
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  2020年,5G網絡建設進入快車道,公共通信網絡(以下簡稱公網)正以前所未有的態勢飛速發展。近日有媒體報道稱,相較于各大運營商積極投建運營的公網而言,專網領域的布局整體相對落後,還有待被5G技術的光芒點亮。

  什麼是專網?專網技術發展現狀如何,和公網相比存在哪些差異?5G時代,專網技術將迎來怎樣的發展機遇?科技日報記者就此採訪了相關專家。

  為特定用戶提供安全可靠的服務

  在生活中,人們用手機撥打電話、在網頁上瀏覽資訊,借助的都是公網。所謂公網,就是指由網絡服務提供商建設,供公共用戶使用的通信網絡,它與我們的日常生活結合最為密切。而提到專網,多數普通人可能會感到很陌生。

  那麼,到底什麼是專網?北京理工大學計算機網絡及對抗技術研究所所長閆懷志介紹,所謂專網,是指在特定區域實現網絡信號覆蓋,為特定用戶在組織、指揮、管理、生産、調度等環節提供通信服務的專業網絡。

  簡言之,專網就是為專業用戶提供網絡通信服務的專用網絡,這樣稱呼也是為了與運營商為公眾提供的公網相區別。專網本身包括無線和有線兩種通信方式。多數情況下,專網通常指的是專用無線網絡,這種網絡即使在公共網絡連接受限的環境中,也能保證持續、可靠的網絡連接覆蓋,並且不易遭受來自外界的數據剽竊和攻擊。

  “專網的技術原理與公網基本相同,專網一般都是基于公網技術並定制專網特殊應用,不過,專網在採用的通信標準上可能與公網有所不同。”北京工業大學信息與通信工程學院教授張延華舉例道,比如目前專網的主流標準陸地集群無線通信標準(TETRA)就源自全球移動通信係統(GSM)。

  從業務特點來看,除去專用的數據網,其他專網以語音業務為主。即便能在網絡中同時傳輸語音和數據,語音的優先級也是最高的,這也是由專網用戶對語音呼叫和數據呼叫的快捷性要求決定的。

  在實際應用中,專網通常服務于政府、軍隊、公安、能源、消防、軌道交通等部門或領域,大部分情況下被用來進行應急通信、調度指揮。性能可靠、低成本、定制化的特點,令它在行業應用中具備不可替代的優勢。即便5G時代呼嘯而來,專網依舊能找到用武之地。張延華認為,過去專網服務的對象群體較為集中,與5G技術側重的垂直行業有一些差異,但這種差異在逐漸減小。

  與公網不是競爭對手沒有可比性

  有報道指出,專網技術整體落後公網1.5代,目前主流仍然是相當于2G的技術,僅有部分領域例如政務網廣泛引入4G。這是否意味著專網通信發展相對遲緩?

  在張延華看來,這種説法過于籠統。事實上,專網用戶都是行業用戶,普遍需要安全、可靠、定制化的網絡能力,專網技術演進相對于公網雖然緩慢一些,並且帶寬仍以窄帶為主,但一般的公網,例如5G網絡就具備了明顯的專網思維。“比如,為了降低5G網絡時延而引入的邊緣計算,就是將5G網絡許多控制權限下放到網絡邊緣,網絡結構上就類似一個個局域網絡,這其實就是一種典型的專網設計。” 張延華説道,再例如5G的網絡切片技術,則主要針對不同的業務應用,進行網絡資源的切片化處理,在網絡結構上也完全類似于一張張獨立的專網。

  同樣,閆懷志也認為,由于專網通信具有很強的行業應用特點,在政務、公安、鐵路、交通、電力、應急等領域持續獲得廣泛應用,從這個意義上來説,專網通信與公網通信不能進行簡單類比,專網通信發展遲緩的説法值得商榷。

  “但是毋庸諱言,多數專網確實仍然處于相當于公網2G或3G水平的技術狀態。”閆懷志坦言,造成這種現象有多種原因。首先是專網具有鮮明的行業應用特點,比如公共安全、工商業等,行業的特殊性決定了專網通信的高安全、高穩定、低成本等需求,某種程度上也限制了專網迭代的速度;此外,專網通信規模相對較小且高度分散,研發投入較少,處于發展相對落後的境地也就不難理解了。

  5G加持下公網專網將加深融合

  當前,隨著信息技術發展的日新月異和大數據時代的到來,各行業的應用需求也發生了很大變化。高清圖像、高清視頻、大規模數據傳輸和應用等寬帶多媒體業務漸成潮流。由于5G技術具有廣覆蓋、寬帶寬、低時延等顯著優勢,專網行業也密切關注著5G的動向。不過採用5G技術實現專網通信技術的提升,卻注定是“風雨之後方見彩虹”。

  舉例來説,在安防、工業互聯網、智慧車聯等領域,採用5G技術建設專網具有非常顯著的優勢,5G無人機、5G運輸車等應用,都提升了專網應用范圍,豐富了專網的內涵。但是,數據傳輸僅僅是行業需求的一部分,更重要的是要保證其關鍵通信能力可靠以實現有效的指揮調度,在這一點上,傳統專網的技術優勢依舊無可取代。因此,無論是用4G還是用5G建設的專網,在短期內都難以撼動傳統專網在垂直行業的地位。

  “未來的專網技術,很可能是傳統專網技術和新一代通信技術相互取長補短,應用于不同的業務場景。”閆懷志認為,5G技術可能會在擴展專網邊界、推動新型應用等方面大展身手。當然,隨著LTE的普及和5G等新一代通信技術的快速發展,專網和公網相統一的可能性也會隨之增強。

  在閆懷志看來,專網與公網同根同源,公網的産業鏈規模巨大,專網未來需要盡可能引入公網技術並增添專網需求。隨著技術的推進,寬帶將首先成為專網發展的方向。4G寬帶、尤其是5G切片技術的發展,也從技術上為行業專網的寬帶化提供了充足的技術儲備。

  張延華也認為,專網仍然有強烈的應用需求,這意味著公網並不能完全取代專網。在軍事、公安、金融、交通等特殊行業,出于對信息安全、網絡管理的需要,通常會採用獨立于公網運行的專業網絡。隨著5G時代的到來,專網和公網將出現更加深度的融合,例如電信運營商可能會基于5G技術切入專網,提供具有成本優勢的行業應用解決方案,為專網的技術提升創造條件。(記者 唐婷)

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【糾錯】 責任編輯: 李志強
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